Polaroid – kultowy aparat do fotografii natychmiastowej

Pierwszy aparat umożliwiający błyskawiczne wywoływanie zdjęć został wprowadzony na rynek w 1948 roku – zaprezentował go Edwin Land, założyciel przedsiębiorstwa Polaroid Corporation. Aparat ten był prosty w obsłudze i kompaktowy, a przede wszystkim nie wymagał od użytkownika znajomości chemii, ponieważ wywoływanie zdjęć odbywało się automatycznie.


 

Zasada działania



Pierwszy Polaroid posiadał kliszę (dwuwarstwowy papier) złożoną ze światłoczułej emulsji negatywowej z halogenkami srebra oraz materiału pozytywowego. We wnętrzu aparatu znajdował się także pojemnik, zawierający odczynniki wywołujące zdjęcie. Cały proces był jednoetapowy i trwał zaledwie minutę. Zanim powstały charakterystyczne aparaty, które wysuwały kwadratowe zdjęcia z małej szczeliny na swoim froncie, pojedyncza klisza była montowana i wyciągana z urządzenia ręcznie.

 

Rozwój aparatu Polaroid



Na początku zdjęcia wywoływane były w sepii i miały rozmiar 8x11 cm. W latach 50-tych pojawił się materiał czarno-biały. Zwiększono także rozmiar odbitek do 10x13 cm. W 1963 roku Polaroid opracował technologię szybkich zdjęć kolorowych oraz wprowadził kasetkę na papier. W 1972 roku proces wywoływania i rozdzielania papieru został udoskonalony. Od tej pory zdjęcia można było wykonywać w świetle słonecznym, co przyczyniło się do zwiększenia popularności tego aparatu. Po dwóch latach od wprowadzenia nowych technologii Polaroidami wykonywano już miliard odbitek rocznie na całym świecie.

 

Koniec popularnych aparatów



W ciągu kolejnych dziesięcioleci aparaty do natychmiastowego wywoływania zdjęć udoskonalono, zmieniono format fotografii oraz wygląd samego Polaroidu. Ich popularność szybko rosła, a urządzenia te stawały się nieodłącznym elementem spotkań towarzyskich i imprez. Były także chętnie wykorzystywane przez profesjonalnych fotografów i artystów.

W latach 90-tych zapotrzebowanie na Polaroidy zaczęło spadać. Wyparły je aparaty cyfrowe, które umożliwiały wykonanie dowolnej liczby odbitek bez użycia światłoczułego materiału, co przeważało nad pojedynczymi polaroidowymi zdjęciami. W 2008 roku firma założona przez Landa zamknęła linię produkcyjną i wyprzedała ostatnie modele swoich urządzeń. Chociaż fotografia zmieniła się radykalnie, to Polaroidy nadal mają swoich wiernych fanów, ceniących niepowtarzalny charakter tego typu aparatów.